Ősi óriásnyúl került elő Minorcán, Spanyolországban

A kis szigeten a legnagyobb ismert nyúl fosszilis maradványait fedezték fel, amely 3-5 millió évvel ezelőtt élt.MinorcaSpanyolország partjainál. Ez az ősi óriás, név szerintNuralagus rex(jelentése: „a nyulak minorkai királya”), körülbelül 12 kg (kb. 26 font) súlyú lett volna. Vázszerkezete azt jelzi, hogy nem úgy építették, hogy a mai nyulakhoz hasonlóan ugráljon, és nem volt megnövekedett szaglása és kitűnő látása a modern kori társakhoz képest.


Európai nyúl. Image Credit J.J Harrison a Wikimedia Commonson keresztül.

A nyulak evolúciójának 40 millió éve alatt a legtöbb faj a modern nyulak mérettartományán belül maradt. A minorcai óriásnyúl figyelemre méltó kivétel. Hatalmas mérete (nyúl esetében) a sziget ragadozóinak hiányából adódhatott. Ez klasszikus példa lenne az evolúciós biológia egyik elvére, amelyet „sziget uralma”, Amely kimondja, hogy a szigetre zárt állatok a ragadozók hiánya miatt nagyobbak lehetnek, vagy az élelmiszerhiány miatt kisebbek. KortársaiNuralagus rex, a minorcai fosszilis rekordban is megtalálható, köztük egy denevér, egy nagy kollázs és egy óriás teknős.


Amikor Dr. Josep Quintana, az Institut Català de Paleontologia munkatársa felfedezte az óriásnyúl fosszilis maradványait, rájött, hogy korábban is találkozott ezzel a lénnyel. Egy asajtóközlemény2011. március 22 -én adta ki, azt mondta:

Amikor 19 éves koromban megtaláltam az első csontot, nem tudtam, mit jelent ez a csont. Azt hittem, az óriási minorcai teknős csontja!

A combcsont végződését, amelyet Josep Quintana 1989 -ben talált 19 éves korában, ekkor úgy gondolta, hogy egy óriási teknőshöz tartozik. Csak akkor fedezte fel a kövület csontvázátNuralagus rexrájött -e, hogy az 1989 -es csont is egy óriási nyúlból származik. A jobb oldalon a méret összehasonlítása érdekében egy európai nyúl combcsontja látható. Képhitel: Josep Quintana.

NAK NEKpapírerről az ősi óriásnyúlról, amelyet Quintana és társszerzői, Meike Köhler és Salvador Moyà-Solà írt, nemrégiben jelent megGerinces őslénytani folyóirat.




A megkövesedett csontvázaNuralagus rexsok mindent elárult az állatról az életben. Quintana és kollégái azt találták, hogy rövid, merev gerince van, nem pedig a modern nyulak hosszú, rugózó gerince, amely lehetővé teszi számukra az ugrást. Az ősi minorcai nyúl nem tudott ugrálni. Inkább úgy mozgott, mint egy hód a szárazföldön. A karmai azt mutatták, hogy erőteljes ásó, valószínűleg élelmiszereket, például gyökereket és gumókat tárt fel. A koponya apró szemgödröket és apró hallócsigákat (a középső és a belső fület körülvevő csontos kapszulát) fedezett fel, jelezve a kicsi szemeket és a rossz hallást. A ragadozóktól mentes szigeten élve az ősi óriásnyulak úgy fejlődtek ki, hogy elvesztették azokat az éles érzékeket, amelyekre a kisnyulaknak szükségük van a támadók elleni éberségre.

TibiaNuralagus rexösszehasonlítva a Baleár-szigetekről származó, kihalt szarvasmarhafélék (szarvaspatás emlős) és egy európai nyúl sípcsontjával. Képhitel: Josep Quintana.

Nuralagus rex, egy óriási nyúl, amely 3-5 millió évvel ezelőtt élt, a „szigetszabály” legrégebbi ismert példája. Egyedülálló élettana érdekes betekintést nyújt a tudósoknak az emlősök fejlődésébe és alkalmazkodásába egy ragadozóktól mentes, elszigetelt környezetben. Quintana reméli, hogy óriási nyúlból valami kabalája lesz, hogy vonzza a diákokat és a látogatókat Minorcára, egy szigetre, amely népszerű turisztikai célpont Európában. Nincs más hely, amely azt állíthatná, hogy a valaha létezett legnagyobb nyúl otthona a bolygón.

A művész elképzelése az óriás nyúlrólNuralagus rex, bemutatva a modern európai nyúllal. Képhitel: Meike Köhler.


A méret számít, ha teknős

A kihalt jamaicai madár ütőszerű szárnyakat használt az ellenségek megverésére

Carl Zimmer, tudományos író, az evolúció erejéről

Felisa Smith: Az emlősök miért nem lettek olyan nagyok, mint a legnagyobb dinoszauruszok